La Mare aux Songes

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    La Mare aux Songes

Le Dodo (Raphus cucullatus), oiseau endémique et symbolique de l’Ile Maurice, figure définitivement dans le peloton de tête au nombre des animaux les plus emblématiques à avoir disparu de la surface de la terre. Cet oiseau qui se distinguait par le fait qu’il ne savait point voler aurait disparu de l’île en raison de l’apparition d’espèces invasives introduites par l’homme. Il aurait été aperçu pour la dernière fois sur l’île autour de 1662. 

Malgré cette malheureuse mais néanmoins récente extinction, peu de spécimens ont été trouvés, ce qui fait de la localité de Mare aux Songes un site d’exception en matière de restes de dodos. Le site, de ce point de vue, on ne peut plus précieux de Mare aux Songes est une zone marécageuse qui se trouve sur les terres de Mon Trésor!

Tout commença en 1865 lorsque George Clark, un maître d’école de Mahébourg, découvrit finalement, au terme de 30 années de recherches assidues, un dépôt subfossile d’ossements de Dodo dans le marécage. Hélas, afin de prévenir la malaria, le site fut recouvert de matériaux durs, ce qui l’entraîna dans l’oubli jusqu’en octobre 2005, lorsqu’une équipe international de chercheurs y reprirent des fouilles. 
C’est dans les dépôts sédimentaires de Mare aux Songes que le programme de recherche international - Dodo Research Programme, a pu procéder à l’excavation de fossiles de Dodos présentant un exceptionnel état de conservation. Les chercheurs y ont aussi extrait des fossiles de tortues de l’espèce éteinte Cylindraspis. Ces découvertes furent rendues publiques en décembre 2005 au museum d’histoire naturelle de

Leiden. D’autres fouilles ont permis de suggérer que les Dodos, de même que d’autres animaux se retrouvèrent pris au piège du marécage de Mare aux Songes alors qu’ils cherchaient désespérément un approvisionnement en eau lors d’une longue période de sécheresse qui frappe l’île il y a quelque quatre mille ans. Aujourd’hui, les nombreux muséums à travers le monde qui disposent maintenant d’importants restes de Dodo les ont quasiment tous obtenus du site de Mare aux Songes. 

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